Obsolescencias en el mundo digital



¿Qué es la obsolescencia?



Cuando máquinas, equipos o tecnologías caen en desuso, se dice que han llegado a la obsolescencia; la cual puede deberse a la imposibilidad de encontrar nuevos repuestos, a la fabricación de equipos mejorados, con mayor velocidad, o calidad de almacenamiento como en los equipos informáticos, y, también podría ser consecuencia de estrategias de marketing de los fabricantes fomentando la obsolescencia por especulación o cambiando los diseños constantemente.



Un disquete sólo podía almacenar 1,44 mb; pero era lo que teníamos y no imáginábamos algo distinto. Por suerte, los CDs, los pendrives y otras formas de almacenaje más eficientes terminaron sacando a los disquetes de este mundo. Una memoria USB de 8 Gigabytes equivale aproximadamente a 5555 disquetes de 1.44 MBytes



Navegar por internet podía ser caótico antes que apareciera Google. Las webs estaban alojadas en barrios (en Geocities, por ejemplo) y los primeros buscadores encontraban muy poco, en realidad. Uno de los buenos era Altavista, el cual funcionó hasta el 2013. Había otros: como Excite. Pero todos fueron relegados cuando Google impuso su potencia. 




Messenger estuvo antes de Whatsapp, antes de Telegram, antes de Google Talk (QEPD). Sus íconos verdes o rojos nos indicaban si nuestros amigos estaban conectados o no. Conversar poniendo sonrisas se tornó tradición. Era una plataforma simple, amigable y estable. Pero Google la borró del mapa y Facebook terminó por sepultarla.

-ICQ


ICQ es viejo. Era un servicio que servía para comunicarse vía chat con una persona determinada, sin tener que estar en salones virtuales con mucha gente. Era una especie de Whatsapp de la “prehistoria” misma de Internet. Fue creado en 1996 y comprado por AOL en 1998. Si bien dice tener hoy más de 30 millones de cuentas activas, encontrar a un usuario de ICQ, no es fácil.



A comienzos de este siglo los adolescentes compartían sus vivencias en Fotolog, un blog donde se podían compartir fotografías. Era una especie de Facebook, pero más rústico. En realidad, la comparación le queda muy grande. En Fotolog, los muchachos publicaban pensamientos, selfies y toda clase de intrascendencias. Como llegó, se fue.




Microsoft ofrecía una serie de servicios, entre ellos Encarta, un intento de Enciclopedia virtual que se usaba en los computadores y que era la favorita de los escolares más aficionados a las nuevas tecnologías, porque en esa época eran nuevas. Pero la enorme cantidad de datos erróneos y el surgimiento de Wikipedia relegaron a Encarta al olvido. Su última versión es de 2009.




Cuando no existía Google Chrome ni Mozilla, la contienda por servir de navegadores a los usuarios de la Internet primigenia la daban Internet Explorer y Netscape. El primero, obra de Microsoft, era visto como una imposición. Netscape se erigió en la alternativa, pero fue devorado por Internet Explorer, que acaparó el 98 por ciento del mercado, luego Firefox. En febrero de 2008 Netscape murió.




La primera plataforma de correo electrónico de alcance mundial nació hace 21 años: Hotmail.  Su éxito duró largos años hasta que apareció Gmail, que ofrecía mayor capacidad de almacenamiento y creó un concepto nuevo: la posibilidad de no borrar los correos viejos. En 2012 Gmail superó a Hotmail, que ahora se llama Outlook y tiene 400 millones de usuarios, menos de la mitad de los que suma Gmail.

-Mp3



Hasta antes del mp3, escuchar música implicaba cargar un incómodo reproductor de CDs y llevar un estuche con todos los discos. Esta creación del Instituto Fraunhofer hizo que la música fuera portable y simplificó los procesos de descarga en internet, revolucionando totalmente el mercado. Sus creadores anunciaron que dejarán de trabajar con ese formato para privilegiar otros más modernos. Con la extinción de la validez de la patente, este formato podrá usarse sin tener que pagar; en realidad sigue vivo, ahora es de dominio público.




Gracias al surgimiento del mp3 aparecieron plataformas como Napster, donde los usuarios podían descargar todo tipo de música. Esto generó fuertes controversias por los derechos de autor, asuntos legales que terminaron minando la fuerza de Napster. Se relanzó en 2008 comprada por Best Buy y fusionó con Rhapsody en 2011. Pero ya nada era igual.